‘Mister Uddel’ zwaait af bij Royal Steensma

vr, 11/19/2021 - 11:15
Evert-Jan van Egteren en Gijs Kuijntjes

Het bloed kruipt waar het niet kan gaan: zo zou je de carrièreswitch van Evert-Jan van Egteren kunnen omschrijven. De 45-jarige salesmanager Ambacht/Food Service neemt na bijna 12 jaar afscheid van Royal Steensma om eigenaar te worden van een Coop-supermarkt met bakkerij in zijn woonplaats Uddel. Daar combineert hij naar eigen zeggen het beste van twee werelden: het bakkersvak en het zelfstandig ondernemer zijn. “Deze uitdaging voelt ‘compleet’, al was het een lastige keuze.” Gijs Kuijntjes volgt Van Egteren per 24 november op.

Evert-Jan van Egteren is een bekende verschijning bij veel ambachtelijke bakkers. Met zijn opvallende rode haardos, hippe bril en vlotte babbel vaak doorspekt met veel humor, is hij in menig bakkerij een graag geziene gast. Dikke kans dat er aan de werkbank niet alleen wordt gesproken over de prijs en kwaliteit van Damco amandelspijs superieur of Bak Speciaal Bio Desem Royal, maar ook over Uddel (‘Weet je wel dat het Uddelermeer het hoogst gelegen meer van Nederland is?’ en: ‘Weet je wel dat de Hunenschans nog dateert uit de klassieke oudheid?’) of Ajax. Of auto’s. Liefst een BMW.

Bevlogen vakman
Maar wie door die vrolijke woordenbrij heen prikt, merkt al snel dat Van Egteren een bevlogen vakman is, vol passie voor de bakker en zijn product. Of, zoals hij het zelf omschrijft: “Het bakkersvak is een geweldig vak om je creativiteit in kwijt te kunnen. Eén van mijn beste vrienden heeft een groentezaak in Barneveld en is wel eens jaloers op hoe de bakker kan inspringen op thema’s. Het is een branche waar altijd kansen liggen.”

Al zo’n 20 jaar maakt Van Egteren deel uit van die sector. Waarvan het gros onder de vlag van Royal Steensma. “Ik kom nog uit de Damco-stal”, blikt hij terug. “Mijn ouders hadden vroeger een groentezaak in Uddel, maar omdat mijn vader ziek werd, hebben ze afscheid moeten nemen van de zaak. In die tijd had je nog een vakdiploma nodig om een eigen zaak te mogen starten. Ik was net 16 jaar en zat in de vierde klas van de Detailhandelsschool in Apeldoorn. Ik kon een extra jaar AGF doen, waarna ik mijn vakdiploma had en de zaak kon overnemen. Mijn vader zei echter: ‘Jongen, begin er niet aan want over 10 jaar is er in geen enkel klein dorp een groenteboer meer. Dan kan je beter bakker worden.’ En dat heb ik gedaan. Ik heb mijn vakdiploma’s gehaald en ben zes jaar bakker geweest.”

Twee idealen
Hij vervolgt: “Vanuit de zaak van mijn ouders had ik altijd twee idealen: vertegenwoordiger worden of ondernemer. Uiteindelijk zag ik kans één van die idealen concreet te maken toen ik als accountmanager Noord-Oost Nederland in 2010 bij Damco aan de slag mocht gaan.”

Die job bleek een kolfje naar de hand van Van Egteren. “Ik had geen ervaring, maar had daar vóór nog wel een tijdje gewerkt als bedrijfsleider bij de Coop-vestiging in ons dorp, die ik nu ga overnemen. Daar had ik ervaring met vertegenwoordigers, accountmanagers, catagory managers en hoe ze ook allemaal heten. Dat is denk ik ook mijn kracht geweest. Je hebt jaren aan ‘de andere kant gestaan’ en weet dus wat belangrijk is: luisteren en je afspraken nakomen!”

Snelle ontwikkeling
Van Egteren ontwikkelde zich snel bij Damco, wat later Royal Steensma werd: van verkoopleider tot uiteindelijk mt-lid die mee zijn stempel mocht drukken op de organisatie en koers van het bedrijf. Hij maakte van nabij de groei mee, en was daar zelf ook debet aan met zijn salesteam. Uitdagingen waren er te over, met de overnames van Decora Food Products in 2015 en Bak Speciaal in 2019. “Een leerzame periode, waarbij we altijd tegen de stroom in hebben geroeid”, kijkt hij daar glimlachend op terug.

Trots is Van Egteren op ‘zijn’ salesteam, waarbij Gijs Kuijntjes uit dat team nu in de functie van salesmanager MKB het stokje overneemt. Mede mt-lid Eric van den Hul behartigt vanaf nu industrie en foodservice. “Het begint allemaal met het vinden van het juiste team, dus de juiste mensen op de juiste plaats. Als coach heb je daar een hele grote rol in. Daar zijn we denk ik goed in geslaagd. Dankzij een geweldig team, upgrade van onze kwaliteit en goed ondernemerschap hebben we van Royal Steensma een sterk merk gemaakt binnen een zeer competitieve en conservatie branche. Dat maakt mij oprecht trots!”

Ondanks zijn niet-aflatende drive, kiest Van Egteren toch voor een carrièreswitch. “Het is niet zo dat ik begin dit jaar het doel had om Royal Steensma te verlaten of wat anders te zoeken, integendeel! Als mt-lid heb ik een behoorlijke inbreng gehad in het Ondernemingsplan 2020-2023; dat had ik best graag af willen maken. Maar begin juli werd ik getriggerd door mijn oude werkgever van de Coop in Uddel, die worstelde met de middellange toekomst voor zijn bedrijf en geen opvolging had. En zo ontstond voor mij de kans om op mijn 45e mijn tweede ideaal – dat van zelfstandig ondernemer – alsnog in te vullen. Ik ga het overnametraject in voor een Coop-supermarkt van zo’n 600 m2 met een eigen ambachtelijke bakkerij, die bakt voor de eigen supermarkt, een Spar in een buurdorp en diverse (horeca)bedrijven en instellingen. We zijn samen volop bezig met de (nieuwbouw)plannen voor de toekomst. Ik heb daar ontzettend veel zin in!”

Afscheid
Al een paar weken is Evert-Jan zijn opvolger Gijs Kuijntjes aan het inwerken. En neemt hij afscheid van trouwe klanten die hem na aan het hart liggen. “Dat valt me best zwaar”, bekent hij. Gevraagd naar wat hij ‘zijn’ bakkers mee wil geven, moet Van Egteren even nadenken. “Dat vind ik moeilijk, ik heb zeker de wijsheid niet in pacht en wil niet betweterig zijn.” Dan toch: “Ik vind de bakkerijbranche al een stuk dynamischer dan 12 jaar geleden.  Vroeger had je de 6 p’s. Tegenwoordig zijn het er 7, zeg ik altijd. De P van Proza is erbij gekomen. Vertel en laat zien wat je doet, maar zorg er wel voor dat het de waarheid is en je verhaal klopt, want anders prikt de consument er vroeg of laat dwars door heen en gaat het zwaar tegen je werken.”

“Zorg ervoor dat je niet alleen maar met je kop in de oven en met je kont in de winkel staat, maar kijk vooral om je heen. Wat gebeurt er in de wereld, en hoe vertaal ik dat naar een kans voor mijn bakkerij? Laat je ook niet te snel leiden door allerlei (marketing)praatjes, maar volg je eigen pad: je bent immers niet voor niets ‘ondernemer’!” En dan nog een laatste tip: “Klanten en medewerkers zijn net mensen, ze hebben oprechte aandacht nodig. Als team bereik je veel meer dan als individu. Royal Steensma is daar het levende bewijs van. Wat hebben we veel bereikt, met relatief weinig mensen en middelen, maar met een enorme toewijding, ondernemerschap en teamgeest. En dat alles onder de vleugels van onze eigenaar, Alfred Bruin, die ons altijd veel vrijheid en verantwoording heeft gegeven: dat is dé basis voor succes!”

Gijs Kuijntjes
Per 24 november neemt Gijs Kuijntjes (35) het stokje over van Evert-Jan van Egteren in de functie van salesmanager MKB. Wel houdt hij een stuk van ‘zijn’ rayon Zuidwest Nederland onder zijn hoede. “Bakkers merken verder weinig van het vertrek van Evert-Jan: alleen zie ik er wat anders uit”, lacht Kuijntjes. “We gaan verder op de succesvolle weg die we de afgelopen jaren samen hebben bewandeld. Die uitdaging ga ik heel graag aan. Ik heb er ontzettend veel zin in! Mochten bakkers eens met me willen sparren, dan sta ik daar graag voor open.” Kuijntjes is bereikbaar op g.kuijntjes@steensma.com, of mobiel op 06-55383972.

Ervaar onze kwaliteit

Laat uw gegevens achter en één van onze medewerkers neemt contact met u op om te kijken hoe we u het beste van dienst kunnen zijn.

Social media

Blijf op de hoogte van alles wat er bij ons speelt, klik op onderstaande iconen om naar onze sociale media te gaan en speel mee met onze acties!